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Número 5. Formato DIGITAL

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Descripción

El cambio climático es una de las expresiones más populares de nuestro tiempo y a la vez más controvertidas y confusas. En los últimos años, diferentes intereses políticos y económicos vienen enturbiando el significado de una noción científica que conviene manejar con exactitud. Abordamos aquí con rigor, y a vez de manera accesible, la naturaleza del fenómeno, sus características, complejidad, balance actual e importancia del factor humano en su devenir. ¿Qué efectos produce un superhuracán? ¿Ha habido otros cambios climáticos en época histórica? ¿Qué consecuencias tiene nuestra alimentación en el medio ambiente? ¿Cuáles serán las fuentes de energía del futuro? ¿Qué está sucediendo realmente con el diésel? ¿Qué intereses intentan romper el consenso científico sobre el cambio climático? ¿En qué consiste la polémica de los chemtrails…?

Todas estas preguntas son respondidas en este completo dossier, que incluye artículos sobre climatología (¿Qué es el cambio climático?), geofísica  (La energía ante el clima que viene), nutrición  (Hábitos alimenticios y calentamiento global, ¿cuánto le cuesta (realmente) tu hamburguesa al planeta?), meteorología (Efectos de un superhuracán. Impacto del huracán María sobre Puerto Rico), historia (Cambios climáticos en la historia. Influencia y efectos), sociología (Clima, Tráfico Aéreo y Post-Verdad. ¿Nos están fumigando? El mito moderno de los chemtrails), y psicología social (Preguntas en la Frontera. Información y desinformación en torno al Cambio Climático / ¿Es posible un consenso sobre el cambio climático? / Firma invitada ¿Podemos fiarnos de los científicos que nos alertan sobre el calentamiento global?)

Además el número presenta un amplio abanico de artículos de miscelánea y secciones con temas sumamente novedosos y de interés: arqueología (Drones y geoarqueología), astronomía (Exoplanetas: descubriendo nuevos mundos en el universo), informática (Luchar contra el desperdicio de alimentos para salvar el medio ambiente: la app Too Good To Go), ingeniería (Oil Crush: ¿Se está acabando el diésel?), psicología (12 mitos sobre el autismo. Nuevas Perspectivas científicas sobre el TEA), antropología (El Arca de la Alianza en Etiopía. Una historia de poder)… todo esto y más en el número  5 de Fronteras de la Ciencia

Dossier número 5

DOSSIER: ¿CÓMO NOS AFECTARÁ EL CAMBIO CLIMÁTICO?

Climatología: ¿Qué es el cambio climático? 

El cambio climático constituye un fenómeno de enorme interés con gran impacto sobre las actividades humanas. Esta alteración en las condiciones del entorno supone una exigencia de adaptación que puede tener consecuencias dramáticas para gran parte de la población mundial. Además, la gestión del cambio climático posee importantísimas consecuencias en la economía y seguridad, al entroncar con el desarrollo sostenible, el uso de la energía, la competitividad y el progreso de los países. Por otra parte, se trata de un fenómeno muy complejo y poliédrico, que requiere diferentes enfoques para obtener una visión completa. En este marco, el presente artículo pretende contribuir a sentar las bases de algunos aspectos fundamentales para entender el cambio climático.

Geofísica:  La energía ante el clima que viene 

La salud del planeta a medio y sobre todo a largo plazo no es posible sin la reducción mundial de las emisiones de gases de efecto invernadero, lo cual a su vez no es posible sin un cambio radical en el modelo energético global. Conseguir un desarrollo climáticamente sostenible implica asumir un modelo energético sostenible, lo que pasa inexorablemente por realizar un cambio social y desarrollar nuevas fuentes de energía lo más seguras, eficientes e inocuas posibles.

Nutrición:  Hábitos alimenticios y calentamiento global ¿cuánto le cuesta (realmente) tu hamburguesa al planeta? 

Los hábitos alimentarios tienen también un importante impacto en el cambio climático. Un ejemplo de ello es la industria cárnica, donde múltiples estudios -desde los ofrecidos por las Naciones Unidas hasta centenares de informes locales- apuntan a una relación directa entre los efectos de la ganadería y el cambio climático. Los hábitos de consumo de Occidente (cada vez más replicados por economías emergentes) están contribuyendo a llevar a la Tierra al límite. La industria cárnica requiere grandes extensiones de tierra, agua y grano, además de ser responsable de gran parte de la emisión de gases de efecto invernadero, de la deforestación y de otras contaminaciones por residuos.

Meteorología: Efectos de un superhuracán. Impacto del huracán María sobre Puerto Rico

El cambio climático puede potenciar la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos. Inundaciones, sequías, lluvias torrenciales, olas de calor, tornados, huracanes, etc. Las catástrofes meteorológicas están siendo más frecuentes en las últimas décadas y la tendencia es que aumenten y se intensifiquen en los próximos años. Sus efectos destructivos producen crisis humanitarias de consecuencias dramáticas. Un caso paradigmático fue el huracán María, que azotó el Caribe y en especial Puerto Rico en septiembre de 2017. De categoría 5, el crecimiento de este fenómeno tan extremo hace que haya voces que pidan la revisión de la escala Saffir-Simpson. El aumento de la temperatura de los océanos supone un caldo de cultivo perfecto para la presencia de huracanes cada vez más intensos. En este artículo uno de los mejores especialistas de Puerto Rico nos describe el impacto sobre la salud y el medio ambiente que tuvo en la isla el poderoso huracán María. Es una muestra de los efectos de un superhuracán.

Historia: Cambios climáticos en la historia. Influencia y efectos

Los cambios climáticos globales, aun siendo de escasa intensidad, han incidido directamente en la evolución humana. En los últimos 12.000 años resulta evidente no solo en el caso de la Revolución Neolítica, marcada por este hecho, sino por otros cambios de mucha menor relevancia -en un período que podemos considerar de estabilidad climática- que tuvieron su efecto directo en la discurrir de la historia. Un ejemplo a destacar fue la crisis de la Baja Edad Media, que coincidió con la transición del Período Cálido Medieval a la Pequeña Edad de Hielo. En general, las fronteras de las edades de la historiografía tradicional corresponden a momentos de crisis acaecidos por diferentes factores entre los que existió una influencia del clima. Estos cambios climáticos se debieron a causas naturales pero en la actualidad nos encontramos en un proceso de cambio por causas antrópicas -sin precedentes y con variables hasta ahora nunca contempladas- cuyas consecuencias pueden desembocar en acontecimientos de tal relevancia que marcarán sin duda la evolución histórica.

Sociología: Clima, Tráfico Aéreo y Post-Verdad. ¿Nos están fumigando? El mito moderno de los chemtrails

Millones de personas del primer mundo creen que existe una conspiración planetaria consistente en fumigar a la población desde aviones comerciales y militares. Para ellos, la prueba más evidente de ese envenenamiento atmosférico masivo se encontraría en las estelas blancas dejadas en el aire al paso de cada vuelo. Unas estelas, en ocasiones tan abundantes, que llegan a nublar buena parte del cielo e inquietar a muchos de quienes las contemplan desencadenando sentimientos de incertidumbre y desasosiego. ¿Cómo ha nacido esta creencia moderna? ¿Tiene algún fundamento real? Responder a estas preguntas implica poner de manifiesto ciertos desajustes en la distribución del conocimiento y la asimilación de la información por parte de las sociedades actuales.

Psicología Social: Preguntas en la Frontera. Información y desinformación en torno al Cambio Climático

El 97% de los científicos del clima han concluido que el cambio climático está siendo causado por la acción del ser humano. Este consenso ha sido un tema candente en los últimos años, mencionado por políticos, numerosos programas de televisión y artículos de prensa. Sin embargo, diversos colectivos lo han cuestionado seriamente. ¿Cuáles son los motivos? ¿Por qué hay dudas acerca del cambio climático a pesar del común acuerdo de los sectores académicos? En esta sección, Preguntas en la Frontera, incluimos dos aportaciones internacionales sobre esta problemática, por una parte un análisis sobre los distintos intereses y las estrategias que hoy existen para informar o bien confundir al público en torno al cambio climático, y por otro una contribución de Olle Häggström, firma invitada de este número, que describe con detalle qué se entiende por consenso científico y por qué debemos confiar de los resultados que ofrecen sus estudios.

  • ¿Es posible un consenso sobre el cambio climático?
  • Firma invitada ¿Podemos fiarnos de los científicos que nos alertan sobre el calentamiento global?

MISCELÁNEA

Arqueología: Drones y geoarqueología. Documentan el mayor complejo aurífero europeo de la antigüedad

La investigación geoarqueológica está incorporando el empleo de tecnologías emergentes, dirigidas a inspeccionar el terreno mediante el escaneado con láser y drones capaces de reconstruir la topografía a partir de imágenes. La eficacia y bajo coste de estos últimos permiten la documentación del patrimonio, contribuyendo a la investigación y difusión en una nueva era tecnológica que no ha hecho más que comenzar. Además, facilitan el estudio y preservación los restos arqueológicos de forma rápida, efectiva y con una elevada resolución. Su aplicación en el noroeste de la Península Ibérica, donde se concentra el mayor complejo de minas de oro de época romana en toda Europa, está resultando prometedor Los resultados son especialmente relevantes en la provincia de León, donde se localiza el mayor entramado aurífero. Sus restos constituyen un importante yacimiento minero y un vestigio arqueológico digno de conservación.

SECCIONES

Carta del Director

Frontera Visual: Exoplanetas. Descubriendo nuevos mundos en el universo

Cuando hablamos de exoplanetas estamos haciendo referencia a los planetas extrasolares, aquellos que orbitan en estrellas distintas al Sol. Desde los primeros que fueron descubiertos en 1992, y hasta hoy, son centenares los cuerpos planetarios que en la actualidad conocemos. Y el panorama que se nos ofrece resulta espectacular. Existen planetas enormes, ante los cuales Júpiter resulta minúsculo, planetas de tipo terrestre con asombrosas órbitas elípticas, cuerpos que se están evaporando ante el calor de su estrella… Ofrecemos en esta sección recreaciones artísticas de algunos de los exoplanetas y exosistemas más fascinantes.

Ciencia sin Fronteras: Luchar contra el desperdicio de alimentos para salvar el medio ambiente: Too Good To Go

Algo debemos estar haciendo mal cuando el 30% de la comida que se produce en todo el planeta termina en la basura. Una cifra alarmante no solo porque más de 800 millones de personas en el mundo padecen hambre, sino también por las devastadoras consecuencias que esto tiene para el medio ambiente. Promover soluciones y acciones que despierten la concienciación de la ciudadanía es clave para cambiar actitudes y hábitos de consumo en este terreno. Too Good To Go es un movimiento que lucha contra el desperdicio de alimentos que está funcionando con éxito en Europa.

Cruzando Fronteras: Oil Crush: ¿Se está acabando el diésel?

En la actualidad los gobiernos de muchos países han emprendido una serie de drásticas medidas para limitar el uso de los motores diésel, en especial en los vehículos privados. La urgencia de su aplicación ha creado un amplio debate en la opinión pública, que lejos está de concluir. Las administraciones las justifican por la contaminación que producen, en especial por sus emisiones de dióxido de nitrógeno (NO2), muy perjudiciales para la salud. La industria automovilística -muy criticada desde el escándalo del dieselgate- considera sin embargo que los motores diésel de última generación contaminan menos que los de gasolina e incluso que los híbridos. ¿Qué está sucediendo? En esta intensa polémica ha surgido la voz de algunos científicos que develan un motivo de mucho mayor impacto para el estigma del diésel: la realidad sería que se está agotando.

Frontera Crítica: 12 mitos sobre el autismo. Nuevas Perspectivas científicas sobre el TEA

Alrededor del trastorno del espectro autista (TEA) existen muchos mitos falsos que dificultan la aceptación por las familias y entorpecen el tratamiento del trastorno. Ni todos los niños con autismo son iguales, ni una vacuna puede provocarlo, ni a todos los beneficia la convivencia en un colegio ordinario, aunque disponga de protocolos inclusivos. Estos son los tópicos más extendidos de este trastorno que afecta alrededor de uno de cada cien recién nacidos, según datos de la Confederación Autismo España.

En la Frontera: El Arca de la Alianza en Etiopía. Una historia de poder

Una centenaria tradición religiosa asegura que el Arca de la Alianza mencionada en la Biblia se halla hoy día guardada en Etiopía dentro de la iglesia de Santa María de Sion en Aksum. Bajo el mayor de los secretos y el cuidado de un monje, la reliquia no puede ser contemplada por nadie más con independencia de cuál sea su potestad civil o eclesiástica. La tradición defiende que el arca llegó a la ciudad gracias al hijo de la reina de Saba, quien la transportó desde Jerusalén hace miles de años. Sin embargo, la historia documentada y la arqueología proponen una explicación alternativa muy diferente acerca del origen de esta creencia.